Malaysiere reddet fra menneskehandlere i Kambodsja. Mange er fortsatt savnet

Taiwanske, filippinske og vietnamesiske fanger snakker om en kinesisk forbindelse

Et kart over Victory Paradise Resort og Kasino i Kambodsja laget av Tan Ban Kheng, et offer for nettsvindel. Foto: Provided by Tan Ban Kheng
18. september 2022

24 Malaysiere som er offer for menneskesmugling, ble reddet fra Kambodsja og bragt tilbake til hjemmene sine nylig. Myndighetene sier at mange fortsatt er savnet etter å blitt lurt av svindelnettverk, ofte drevet av transnasjonale, organiserte, kriminelle grupper.

Ifølge Malaysias utenriksminister, Saifuddin Abdullah, har 118 av 148 malaysiere blitt reddet. 29 personer venter på å dra fra den kambodsjanske hovedstaden Phnom Penh og kystbyen Sihanoukville. De avventer pågående undersøkelser og relatert papirarbeid. 30 malaysiere er fortsatt rapportert savnet.

Saifuddin dukket nylig opp på en pressekonferanse sammen med ofrene som ble reddet. Han sa at disse unge menneskene var blitt lurt av falske tilbud om høyt betalte jobber i Kambodsja. De ble tatt av menneskehandlere og utnyttet mens de var fanget i landet. Ofrene var for det meste maskert og snakket ikke med journalister, ifølge Associated Press.

"Det som er viktigst er at de nå kommer tilbake til Malaysia i god behold. Vi ønsker ikke å gå inn på detaljer", sa Saifuddin. "Det er ingen garanti for å vi kan stanse dette (jobbsvindelen), men vi vil gjøre vårt beste".

Prak Sokhonn som er utenriksminister og visestatsminister i Kambodsja, sa i en telefonsamtale med Saifuddin at "bare et lite antall (malaysiere) er ofre for jobbsvindel". Han sa videre at "denne kriminaliteten skjer i alle land, store og små", og den beste måten å bekjempe dem på, vil være gjennom samarbeid mellom de to landene, ifølge en offisiell pressemelding fra den kambodsjanske regjeringen.

Menneskehandel-ring sprer seg utover Sørvest-Asia

Den taiwanske regjeringen sa i august at hundrevis av innbyggere ble holdt fanget i Kambodsja etter å ha blitt lovet godt betalte teknologi-jobber.

Menneskehandels-kjeltringer retter seg mot unge asiater via sosiale medier og lurer dem med løfter om godt betalte jobber og innkvartering i land, slik som Kambodsja. Når de ankommer landet, blir imidlertid passene deres konfiskert, og de blir tvunget til å arbeide med ulovlig telefon- eller nettsvindel.

"Vi arbeider mer enn 15 timer om dagen. De gir oss instruksjoner om å svindle folk rundt i verden", sa et offer på en pressekonferanse arrangert i Kuala Lumpur i april: "Hvis vi ikke presterer, slår de oss. Mer enn 30 av oss har blitt mishandlet fordi vi ikke har prestert nok".

Ifølge en rapport i Guardian er det registrert nesten 5.000 taiwanere som er registrert reist til Kambodsja og ikke kommer tilbake. Politiet sier at de har identifisert minst 370 personer som blir holdt fanget, men ofrene hevder at antallet er mye høyere. 46 taiwanere har kommet hjem igjen de siste månedene og har fortalt detaljerte historier om overfall, voldtekt, trusler og andre fysiske overgrep.

Redningsarbeidet har vært komplisert på grunn av korrupsjon innen det kambodsjanske rettssystemet. Den kambodsjanske innenriksministeren Sar Kheng sa at landsomfattende undersøkelser vil bli foretatt i hoteller, leide eiendommer og kasinoer for å sjekke opp utlendinger og deres besøksstatus i landet.

50 filippinere ble reddet fra Kambodsja torsdag den 8. september, ifølge en rapport fra Det filippinske departementet for migrasjonsarbeidere, sitert fra Manila Bulletin.  Ifølge myndighetene sto den filippinske ambassaden i Phnom Penh for redningen ved å samarbeide med lokalt politi. I fjor ble 61 filippinske arbeidere reddet fra Kambodsja.

Kinesiske forbindelse

I tillegg til taiwanere og filippinere har også Vietnam vært vitne til at mange faller for falske jobbtilbud på nettet. Vietnam, som Taiwan, er hjemland for en stor kinesisk-talende befolkning. Mange ofre blir satt til å arbeide i kinesisk-eide kasinoer i Shianoukville der klientellet er for det meste fra Kina og det er et krav å snakke mandarin.

Ifølge Radio Free Asia opprettholder de kinesiske forretningsmennene som opererer i Kambodsja, et sterk forhold til den lokale regjeringen og anses å være innflytelsesrike og mektige. Sihanoukville ble bygget opp med fond fra kineserne som del av Den nye silkevei-infrastruktur.

Kasinoene ble påvirket av COVID-19-turisme-restriksjonene, og operatørene, for det meste kinesiske forretningsmenn, ble tvunget til å vende seg mot andre inntektskilder. Over 1.000 eiendomsprosjekter i Sihanoukville står i dag uferdige, sa Ya Ting som er leder for ”Cambodia Pacific Real Estate Company” til RFA.